Vous prévoyez de visiter les Pyrénées-Orientales prochainement ? Voici la liste de nos 10 lieux incontournables à voir dans cette région du sud de la France, ainsi que certains sites qui valent également le détour. Nous vous donnons également tous les détails pratiques pour préparer au mieux vos vacances.

Visiter les Pyrénées-Orientales: comment venir ?

En avion

Perpignan a son propre (petit) aéroport international. Des vols réguliers existent au départ de Paris et Bruxelles. Et d’autres destinations sont ajoutées uniquement l’été. De Belgique, Ryan Air propose des vols au départ de Charleroi plusieurs fois par semaine. En quelques heures, vous quittez la drache nationale pour le magnifique soleil de Perpignan, on adore ! Il est possible de louer une voiture directement dans l’aéroport. Autrement, on vous conseille de réserver un taxi à l’avance, surtout si vous arrivez le dimanche car les taxis ne travaillent pas ce jour-là, vous n’en trouverez donc aucun. Il y a également assez peu de Uber.

Par la route

Perpignan et toutes les Pyrénées-Orientales est très facilement accessible grâce à l’autoroute. C’est idéal si vous souhaitez être autonome. En camping-cars, il y a de très nombreux campings dans toute la région et particulièrement sur le bord de mer. Toutefois, nombreux sont fermés hors saison, on vous conseille donc de réserver avant votre venue. Le camping sauvage reste possible l’hiver, consultez Park4Night pour repérer les spots accessibles.

En train

Enfin, il est également possible d’arriver à Perpignan en train. La gare se trouve a proximité du centre-ville. Elle a d’ailleurs été nommée « le centre du monde » en 2013 en hommage à Salvador Dali qui adorait le lieu et y puisait une partie de son inspiration. Il est également possible de rejoindre Barcelone en moins de 2 heures depuis la construction de la ligne de TGV Perpignan-Barcelone.

Notre Top 10 des lieux à visiter en Pyrénées-Orientales

#1 Collioure

Collioure est un village pittoresque de bord de mer, à environ 20 km de Perpignan. Le village est célèbre pour son port de pêche et son phare où il fait bon se promener.

Berceau du Fauvisme, ce petit port de pêche catalan est un lieu d’inspiration pour de nombreux artistes. Au début du XXème siècle, Henri Matisse et André Derain découvrent Collioure et tombent sous son charme. On y trouve de nombreuses galeries d’art mais aussi des peintres amateurs dans les rues.

En effet, le château Royal de Collioure est également l’un des principaux points d’intérêt du village. Vous pourrez y visiter les salles de la chapelle et de la salle des gardes, ainsi que les jardins.

Ne manquez pas non plus l’église Notre-Dame-des-Anges. Cette église gothique se situe en haut de la colline de Collioure. Elle offre ainsi une vue panoramique sur la ville et la mer. Elle abrite également des œuvres d’art importantes, comme des fresques du XIIIe siècle et un retable en bois doré du XVIIe siècle.

Le Musée d’Art Moderne de Collioure présente des œuvres de nombreux artistes de renom, comme Matisse et Picasso. Vous n’y trouverez pas pléthore d’oeuvres mais plutôt une sélection triée sur le volet. Vous y découvrirez également des expositions temporaires sur des thèmes variés.

Un peu en retrait, le fort Saint Elme est une forteresse de XVIe siècle construite par Charles Quint. Du Hat des imposantes murailles, vous découvrirez un point du vue exceptionnel sur toute la côte Vermeille.

En bref, vous l’aurez compris. Collioure est LE lieu incontournable où se rendre pour visiter les Pyrénées Orientales.

#2 Site classé de l’Anse de Paulilles

A quelques kilomètres de Collioure, la baie de Paulilles est une destination idéale pour se balader. Vous pourrez profiter de la nature entre mer et montagne. En effet, vous y découvrirez des plages de sable fin, des criques escarpées et des falaises rocheuses.

Le site de l’anse de Paulilles abrite une ancienne usine à dynamite. Celle-ci a notamment servi à des chantiers internationaux comme le percement du canal du Panama. Toutefois après plusieurs accidents, l’usine ferme définitivement ses portes en 1984. L’anse de Paulilles est à l’abandon et le Conservatoire du littoral acquière alors le site. À partir de 2004, le soutien du département permet la revalorisation de ce patrimoine industriel. Le lieu ouvre au public et offre notamment un accès aux plages.

Un grand parking permet de se stationner facilement. Attention toutefois, le lieu ferme à 17h00, 19h00 ou 20h00 en fonction de la saison. Vous trouverez plus d’informations ainsi qu’un plan du site sur le site de l’office du tourisme des Pyrénées-Orientales.

Proposition de promenade à Paulilles

Un sentier de randonnée permet de se promener le long du littoral. Voici un itinéraire en boucle que vous pourrez faire facilement en 1h15 environ. Celui-ci est toutefois déconseillé aux personnes sujettes au vertige. Attention également, les chiens sont strictement interdits à l’intérieur du site, même tenu en laisse. Le lieu est assez touristique, vous y croiserez donc probablement du monde en toute saison.

Départ au parking de l’Anse de Paulilles
Boucle de 5.4 km d’un niveau facile▶ à moyen
Chiens interdits, même tenus en laisse
Déconseillé pour les personnes sujettes aux vertiges
Non praticable en poussette

De passage dans la région, n’hésitez-pas à vous arrêter à Banyuls-Sur-Mer, autre village incontournable sur la Côte Vermeille.

#3 Banyuls-sur-mer

Banyuls est particulièrement connu pour son vin doux et légèrement épicé. Il est fabriqué à partir de raisins Grenache Noir cultivés sur les pentes ensoleillées des collines de la région. Le vin de Banyuls est élaboré selon un processus de vinification particulier appelé « mutage » qui consiste à ajouter de l’alcool à moitié fermenté pour arrêter la fermentation et ainsi conserver le sucre dans le vin. Cela donne au vin de Banyuls sa douceur caractéristique.

Le vin de Banyuls est un vin de longévité, capable de vieillir pendant de nombreuses années dans des conditions adéquates. De passage dans la région, ne manquez pas la visite des vignobles et des caves de vinification pour découvrir comment est produit le vin de Banyuls. Vous pourrez également en goûter différentes cuvées. Le village vaut également le détour, avec sa promenade le long du littoral pour admirer la vue sur la mer.

#4 Villefranche-de-Conflent et ses remparts

Villefranche-de-Conflent a un patrimoine historique riche. Il s’agit d’une ville fortifiée construite par Vauban et inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis juillet 2008. Vous pourrez déambuler dans les ruelles mais il vous faudra peut-être slalomer entre les touristes. En effet, Villefranche est très touristique.

Toutefois, ne manquez pas la visite des remparts de la ville. Pour y accéder, dirigez-vous vers la Porte d’Espagne, rue Saint-Jean. La visite est agréable de tout temps: pendant les fortes chaleurs comme l’hiver sous la pluie, vous serez à l’abri. Les remparts se visitent seulement avec une notice explicative. Comptez environ 1h00 de visite.

#5 Fort Libéria

Perché au dessus du village de Villefranche, Le Fort Liberia est un autre incontournable à visiter dans la région. Remarquable monument construit par Vauban en 1681 et fortifié sous Napoléon III, le Fort est relié à la cité médiévale par un escalier de 799 marches. Son accès est possible à pied par un sentier (30 min de marche), par le souterrain pour les plus courageux ou en véhicule 4 x 4. 

#6 La forteresse de Salses

La forteresse de Salses est un autre incontournable pour visiter les Pyrénées Orientales. C’est un site historique de la côte vermeille, à proximité de la frontière espagnole. Construite au début du 16ème siècle pour protéger la région contre les invasions espagnoles, elle a été utilisée jusqu’à la fin du 19ème siècle. Il s’agit d’un exemple exceptionnel de fortification militaire de l’époque moderne.

C’est un lieu intéressant à visiter pour les amateurs d’histoire et de patrimoine. Elle offre une vue panoramique sur les alentours. Son architecture est exceptionnelle, avec ses murs épais, ses bastions et ses tourelles. La forteresse de Salses se visite. Des visites guidées permettent de découvrir l’histoire de cet édifice et de comprendre son rôle dans la défense de la région. Elle est également un lieu de concerts et d’événements culturels pendant l’été. Vous pouvez également simplement l’admirer de l’extérieur en faisant le tour grâce au chemin circulaire.

#7 Musée de la préhistoire de Tautavel

La grotte de Tautavel (ou la Caune d’Arago) est une grotte préhistorique située à Tautavel célèbre pour avoir été le site de découvertes archéologiques exceptionnelles, notamment l’Homo Erectus de Tautavel, un fossile de l’homme de Tautavel datant de 450 000 ans.

Située à 30 minutes environ de Perpignan, la grotte ne se visite pas car des fouilles sont toujours en cours. Toutefois, le musé de la Préhistoire de Tautavel présente des collections d’objets préhistoriques et des reconstitutions de l’environnement et de la vie des premiers hommes qui ont habité la région. Le musée est un peu vieillot mais nous vous recommandons de suivre une visite guidée pour mieux comprendre l’histoire du lieu et des premiers hommes. Il est également possible d’acheter un jeu de piste pour les enfants en plus du billet d’entrée. Enfin, lors de notre passage, un atelier pour les enfants leur a permis il était possible de travailler l’argile, probablement car c’était les vacances scolaires.

#8 Les Orgues d’Ille de Têt

Les Orgues de l’Ille de Têt sont un site naturel situé dans les Pyrénées-Orientales, en France. Il s’agit d’un ensemble de rochers calcaires de forme étrange, qui ont été sculptés par l’érosion et qui ressemblent à de grandes orgues de pierre. Ces rochers se trouvent sur le flanc d’une colline, au-dessus de la vallée de l’Ille, et offrent une vue panoramique sur les alentours.

Les Orgues de l’Ille de Tête sont un lieu de promenade très prisé des visiteurs, qui viennent admirer les paysages et la nature environnante. Il est possible de visiter le site en suivant un sentier de randonnée qui serpente entre les rochers et qui permet d’accéder à de nombreux points de vue sur la vallée et les montagnes. Les Orgues de l’Ille de Tête sont également un lieu de pratique de l’escalade et de la via ferrata.

Le site des Orgues de l’Ille de Tête est situé à proximité de la commune de Tautavel, connue pour son site archéologique et son vignoble. Il est facilement accessible en voiture depuis Perpignan ou Collioure, ou en prenant les transports en commun.

10 incontournables: visiter les Pyrénées Orientales

#9 Le mont Canigou

Le sommet du mont Canigou, qui culmine à 2 784 mètres d’altitude, est accessible aux randonneurs et aux alpinistes expérimentés. Cependant, il est important de préciser que l’ascension nécessite une bonne condition physique et une préparation adéquate, car elle implique de parcourir de longues distances et de franchir des passages escarpés et exposés.

Il existe plusieurs itinéraires pour atteindre le sommet du mont Canigou, chacun présentant des difficultés et des caractéristiques différentes. Certains itinéraires sont plus courts et moins difficiles, tandis que d’autres sont plus longs et plus exigeants. Renseignez vous sur les différents itinéraires et de choisir celui qui convient le mieux à ses capacités et à son niveau de préparation. Munissez vous d’une carte et équipez vous adéquatement (chaussures de marche, vêtements chauds, etc.) avant de partir.

Sans aller jusqu’au sommet, prenez le temps de vous arrêter visiter l’abbaye Saint-Martin-du-Canigou. Perchée à près de 1100 m d’altitude, ce monastère est également un site incontournable des Pyrénées-Orientales.

#10 Le village de Castelnou

Castelnou est un village médiéval classé parmi les « plus beaux villages de France ». Son château fortifié du XIIIe siècle domine le village et offre de superbes vues sur les montagnes et la vallée environnantes.

Le château de Castelnou abrite un musée qui retrace l’histoire du village et de la région des Pyrénées-Orientales. Vous pourrez également explorer les rues étroites et sinueuses du village, bordées de maisons en pierre et de jolis jardins.

Castelnou accueille également des festivals et événements culturels, comme le festival de musique du château de Castelnou et le festival de théâtre de rue. Si l’histoire et la culture vous intéresse, Castelnou est un endroit idéal à visiter lors de votre voyage dans les Pyrénées-Orientales.

D’autres lieux intéressants autour de Perpignan

La réserve de Sigean

A environ 40 minutes de Perpignan dans l’Aube, le parc s’étend sur plus de 300 hectares et abrite plus de 4 000 animaux de plus de 400 espèces différentes, dont des lions, des tigres, des girafes, des éléphants, des rhinocéros, des singes et de nombreux autres animaux. Le lieu est divisé en 2 parties, avec tout d’abord le safari à faire avec son propre véhicule (camping-cars acceptés) et une deuxième partie sous forme de zoo plus traditionnel.

Son important programme de conservation et de protection des espèces vise à protéger et à préserver les animaux menacés dans leur milieu naturel. Si vous êtes en famille ou que la faune vous intéresse, la réserve de Sigean est un endroit idéal à visiter lors de votre voyage dans les Pyrénées-Orientales.

Thuir

Thuir est un joli village qui mérite de s’y attarder si vous passez non loin. Avec ses maisons en brique rose et ses petites ruelles, Thuir est surtout connu pour les caves Byrrh, un apéritif à base de vin de plantes aromatiques. Les caves se visitent et vous pourrez admirer plus de 600 cuves, les chais et bien évidemment, vous aurez le droit à une petite dégustation à la fin. Ne manquez pas non plus l’église Notre-Dame-de-la-Victoire et son imposante façade austère.

Port Barcarès

Station balnéaire, Port Barcarès vaut le détour pour ses nombreuses activités que la ville propose sur son front de mer, été comme hiver. En décembre, vous découvrirez un des plus grands marchés de noël de la région. L’été, le marché nocturne est une attraction très courue par les touristes. Le paysage est assez joli côté étang et nous avons assisté à un très joli coucher de soleil. Autre curiosité, le Lydia, ancien navire grec venu s’ensabler sur la côte et qui a été conservé dans une dalle de béton…

Eus

A une vingtaine de kilomètres de Perpignan, Eus est un village perché et fortifié, considéré à la fois comme le plus ensoleillé et l’un des plus beaux villages de France. La promenade dans le vieux village est agréable avec une jolie vue sur la vallée. Enfin, Eus est classé Monument historique.

Font Romeu et les Angles

On l’oublie parfois car il peut faire très chaud dans le Pyrénées-Orientales, mais c’est également un département où il est possible d’aller skier ! Les Angles est un domaine skiable de 40 kilomètres réparti sur une trentaine de pistes à une altitude de 1650 mètres. Font Romeu est une autre station de ski à environ 1 heure de Perpignan.

Visiter les Pyrénées-Orientales: à la découverte de Perpignan

Perpignan est la capitale des Pyrénées Orientales. Quelle soit votre point de chute ou non lors de votre séjour, la ville reste un incontournable de toute visite dans ce département. La ville abrite de nombreux sites historiques intéressants. Voici quelques exemples de visites à ne pas manquer lors de votre passage à Perpignan :

Le Castillet

C’est l’un des symboles de la ville. Construit au XIVe siècle, il s’agit d’un château fortifié qui a été utilisé comme prison et comme forteresse au fil des siècles.

Aujourd’hui, le Castillet est un musée qui retrace l’histoire de Perpignan et de la région des Pyrénées-Orientales. Il présente des expositions sur la culture, l’histoire et l’art de la région, ainsi que sur la vie quotidienne à Perpignan au fil des siècles. Le Castillet est également connu pour son architecture et sa décoration intérieure, notamment ses arcades en ogives et ses fresques murales.

Le Castillet se trouve sur la place du même nom, une grande place bordée de cafés et de restaurants animés. C’est un endroit idéal pour se promener et découvrir l’histoire et la culture de Perpignan et de la région des Pyrénées-Orientales.

La Cathédrale Saint-Jean de Perpignan

Cette cathédrale gothique du 13ème siècle est un édifice architectural remarquable. Ses façades sont ornées de sculptures et ses vitraux colorés.

Elle abrite également un trésor, avec des objets d’art et d’orfèvrerie du Moyen Âge et de l’époque moderne. La cathédrale est accessible au public et est un lieu de culte actif.

La cathédrale Saint-Jean de Perpignan se trouve près de la place de la Loge et du palais des rois de Majorque.

Le Palais des rois de Majorque

Construit au XIIIe siècle, il s’agit d’un palais gothique construit par les rois de Majorque, une dynastie qui régna sur une partie de l’Espagne et de la France au Moyen Âge.

Le palais des rois de Majorque est un bâtiment imposant avec de hautes tours et de grandes salles ornées de fresques et de vitraux. Il abrite aujourd’hui un musée qui retrace l’histoire du palais et de la dynastie des rois de Majorque. Le palais est également un lieu de concerts et d’événements culturels.

Le palais des rois de Majorque se trouve au cœur de Perpignan, près de la place de la Loge et de la cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption. C’est un endroit incontournable à visiter lors de votre voyage à Perpignan.

Il y a de nombreux autres sites historiques à découvrir à Perpignan. Vous les découvrirez en flânant dans les rues du centre historique.

Vous prévoyez de visiter les Pyrénées-Orientales prochainement? On espère que cet article vous inspirera! Si vous avez une suggestion ou une remarque, n’hésitez-pas à laisser un commentaire. Enfin, pensez à consulter nos autres destinations en France ou à l’étranger pour trouver de l’inspiration et organiser vos prochaines vacances.

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